Popal, la historia de una pionera obligada a huir de su país

En 2007 Khalida Popal formó parte de la primera selección afgana femenina hasta 2011, y se centró en coordinar al equipo como directora de la Asociación de Futbol de Afganistán. Pero las amenazas continuaron y eventualmente se vio obligada a huir de su país y buscar asilo en Dinamarca, en 2016.


Tras huir con su familia cuando el Talibán tomó el control de Kabul en 1996, Popal regresó a Afganistán hace dos décadas como una adolescente que vivió en un campamento de refugiados en Pakistán. Gracias a la protección de la comunidad internacional, Popal era optimista de que se fomentarían los derechos de las mujeres.



Integrantes de la selección femenina de Afganistán en entrevista / AP


Pero nunca abandonó a las jugadoras, ayudando a denunciar los abusos físicos y sexuales, amenazas de muerte y violaciones que implicaban a los directivos de la federación afgana. Popal nos contó sobre la corrupción que se vivía en su deporte, se refería a que era un reflejo de los débiles cimientos de un país, cuyo vertiginoso deterioro ha seguido al retiro de los efectivos de la misión encabezada por Estados Unidos. Es difícil imaginar que la selección femenil de Afganistán, que es 152do de 167 equipos, vuelva a jugar. “Ha sido doloroso ver la rendición ayer del gobierno", dijo Popal. “Las mujeres perdieron la esperanza”.


Popal hablo en The Associated Press para una entrevista telefónica desde Dinamarca. Ella contó: "Las he alentado a que eliminen sus canales de redes sociales, fotos, que huyan y se escondan. Me rompe el corazón debido a que todos estos años hemos trabajado para incrementar la visibilidad de las mujeres y ahora le estoy diciendo a mis mujeres en Afganistán que se escondan y desaparezcan. Sus vidas están en peligro”.


Popal sólo alcanza a aconsejarles que huyan de sus casas, de los vecinos que saben que son pioneras del deporte, e intenten borrar su historial, en particular su activismo contra el Talibán, que ha comenzado a restablecer el Emirato Islámico de Afganistán.


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